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'김포공항 이전' 공세에 野 '전략적 모호성' 대응…"초장기 과제"
이재명 더불어민주당 인천 계양을 국회의원 보궐선거 후보가 29일 인천 계양구 김포도시철도 기지창 인근에서 '지하철 9호선 계양 연장 공약'을 발표하고 있다. (공동취재) 2022.5.29/뉴스1 © News1 

더불어민주당이 30일 이재명 총괄선거대책위원장이 꺼내든 '김포공항 이전' 공약을 놓고 국민의힘의 공세가 불을 뿜으며 전국적 쟁점화를 시도하자, 이에 말려들지 않기 위해 대응수위 조절에 나섰다.

김포공항 이전이 지역별로 이해득실이 명확히 갈리는 사안인 만큼 중앙당 차원에서는 '전략적 모호성'을 유지하면서 신중하게 접근하는 분위기가 엿보인다. 여야의 입장이 명확하게 맞서는 전국적인 사안으로 번지면 좋을 게 없다는 판단으로 풀이된다.

실제로 이날 국민의힘 광역단체장 후보들은 김포공항 이전 문제를 고리로 민주당의 '혼선'을 부각하는 데 집중했다. 오세훈 국민의힘 서울시장 후보는 "갑자기 민주당이 김포공항을 인천으로 이전해서 합치고 김포공항을 없애 버리자는 공약을 내놨다"며 "그렇다면 광진구민은 어디로 가야 제주도를 갈 수 있나. 인천을 가든지 원주공항을 이용해야 하는데 원주까지 두 시간이 걸리고 인천공항도 김포공항보다 두 배 걸린다"고 지적했다.

김은혜 경기지사 후보도 김포공항 이전 공약에 대해 '이재명 후보를 살리기 위해 국민 전체의 이익을 포기하는 것'이라며 비판의 강도를 높였다. 그는 "민주당은 국민은 안주에 없다"며 "이재명을 위한 이재명에 의한 이재명의 정당, 한명을 위한 정당이 됐다"고 주장했다.

여당의 공세가 거세지면서 논쟁은 곧바로 경기도와 제주도로 옮겨붙었다. 김은혜 후보는 곧바로 김동연 민주당 경기지사 후보를 상대로 입장이 무엇인지 추궁했고, 허향진 국민의힘 제주지사 후보는 선대위를 전격 해체하고 '김포공항 이전 저지 제주도민 비상대책위원회' 체제로 전환했다. 약세이던 판세를 '제주관광 급감'이라는 프레임으로 뒤집어보겠다는 의도다.

그러나 이재명 위원장은 국민의힘 주장을 적극적으로 반박하고 나섰다. "(김포공항을 인천공항으로 통합하면) 직선거리 30분, 최근 개발된 고속전철도 있다면 10여 분 만에 도착할 수 있다"며 "김포공항을 통폐합할 경우 제주 관광산업에 영향을 받는다는 것은 좀 모자란 생각이거나 악의적인 선동이다"고 비판했다.

송영길 민주당 서울시장 후보도 오 후보를 상대로 "저와 이 위원장이 장기 정책 프로젝트인 김포공항과 인천공항 통합 문제를 얘기했더니 오 후보가 흑색선전을 한다"며 "오 후보에게 이 문제로 TV 토론할 것을 제안한다"고 힘을 보탰다.

다만 김포공항 이전 공약을 내건 이 위원장과 송 후보의 반박과 달리 민주당 내부에선 조금 다른 분위기다. 민주당은 논쟁을 정쟁화시켜 갈라치기에 나서고 있다고 비판하지만 굳이 이 시점에 논란될 만한 공약을 꺼내들었어야 했는지 의문이라는 지적도 나온다.

더불어민주당 오영훈 제주도지사 후보가 29일 오후 제주시청 인근에서 이재명 인천 계양을 국회의원 후보의 '김포공항 이전' 공약 관련 긴급 기자회견을 진행하고 있다. 2022.5.29/뉴스1 © News1 

실제로 민주당 제주도당과 오영훈 민주당 제주지사 후보는 긴급 기자회견을 열고 공약 철회를 중앙당에 요청했다. 사안이 민감한 만큼 단순 공약으로 치부될 문제가 아니라는 것이 오 후보의 입장이다. 오 후보는 "중앙당에 김포공항 이전 공약 철회를 요청하는 공문을 보냈다"며 "김포공항 이전 공약은 수도권에만 영향을 미치는 것이 아니다"라고 강조했다.

당 지도부와 선대위도 사안이 확대되는 것을 차단하기 위해 노력하고 있다. 김민석 민주당 총괄선대본부장은 이날 기자간담회에서 "제기된 주장은 명확하게 공약이 아니라 초장기 연구과제로 설정하고 얘기한 것"이라며 "상대가 공약인 양 과도하게 쟁점화하는 면이 있다"고 주장했다. 더 이상 이 문제가 쟁점화되는 것과 의미가 쌓이는 것에 선을 그은 것이다.

이 위원장과 가깝다는 평가를 받는 조응천 민주당 의원도 이날 "(대선 당시) 제가 여러가지로 분석해서 이건 안 된다고 얘기했었다"며 "슬롯(비행기가 뜨고 내리는 횟수)을 획기적으로 늘리지 않는 이상 인천공항에서 제주로 가는 국내선을 처리할 여력이 없다"고 지적했다. 현실적인 공약이 아니라 '선거용'이라는 점을 자인하면서까지 이 문제가 확산되는 것을 차단하려는 의도다. 송영길 후보도 "제주도민과의 합의 없이는 추진될 수 없다"며 한발 물러서는 모습을 보였다.

윤호중 민주당 공동비상대책위원장도 이날 라디오 방송에 출연, "중앙당 공약은 아니고 각 지역에서 해당 지역 후보들이 득표에 유리하다 판단해 정책제안을 했을 것"이라며 "각 지역 의견을 들어 차차 종합적인 판단을 할 예정"이라고 신중한 입장을 밝혔다.

 

 

 

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