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강경화, 6·25戰 발발일 미2사단 찾아 '한미동맹' 강조외교장관의 6·25 당일 미군부대 방문은 이번이 처음 강 장관이 제안…한미동맹 강조하려는 의미로 해석

 

강경화 외교부 장관이 한국전쟁 발발 67주년인 25일 오전 경기도 의정부 레드클라우드를 방문해 토마스 반달 미8군 사령관, 미2사단-한미연합사단 한국측 부사단장 김태업 준장, 마크 내퍼 주한미국대사대리 등과 함께 기념촬영을 하고 있다.

강경화 외교부 장관이 6·25전쟁 발발 67주년인 25일 한미연합사단으로 편성된 미2사단을 찾아 미 2사단의 창설 100주년을 축하하고, 굳건한 한미동맹을 강조했다.

외교부 당국자에 따르면 이날 방문은 강 장관이 제안한 것으로, 외교 장관이 6·25 당일 미군 부대를 방문한 것은 이번이 처음인 것으로 알려졌다. 6·25 전쟁의 의미를 되새기는 동시에 오는 29~30일(현지시간) 열릴 한미정상회담 전 한미동맹을 강조하려는 의미로 해석된다.

강 장관은 이날 오전 경기 의정부에 위치한 미 2사단 본부 캠프 레드 클라우드를 찾아 격려사를 통해 "한미동맹은 북한으로부터의 실존적 위협에 대응하고 한반도의 항구적인 평화와 안정을 확보하는 데 있어 중대한 기로에 놓여 있다"며 이같이 밝혔다.

강 장관은 이어 "이는 우리에게 힘겨운 도전이 될 것"이라면서도 "그렇지만 우리가 이러한 도전을 함께 극복해 나갈 수 있을 것이라 믿는다. 우리의 철통같은, 그리고 바위처럼 굳건한 한미 동맹과 연합 방위 태세를 통해 우리는 공동의 목표를 달성할 수 있다"고 강조했다.

그러면서 나흘 뒤 열리는 한미 정상회담에서 양국 정상이 포괄적 전략 동맹을 더욱 발전시킬 수 있는 공동의 전략에 대해 논의하고, 북한의 핵·미사일 위협을 다룰 최선의 방안에 대한 큰 그림을 그리게 될 것이라고 언급했다. 

이 밖에도 "대한민국은 미 육·해·공군 및 해병대의 고귀한 희생을 결코 잊지 않을 것"이라며 문 대통령의 방미 계기에 흥남철수 작전의 참전용사들을 초정할 것이라고 덧붙였다. 강 장관은 격려사에서 미 장병들에게 '진정한 무적'(second to none)이라며 신뢰를 표했고, 이에 장병들의 반응은 매우 좋았던 것으로 전해졌다.

강경화 외교부 장관이 한국전쟁 발발 67주년인 25일 오전 경기도 의정부 레드클라우드를 방문해 아파치에 올라 관계자의 설명을 듣고 있다.

장병 격려를 마친 강 장관은 M2A3 브래들리 전투차량과 화생방정찰차(NBCRV), 공격정찰헬기인 아파치(AH-64D) 등 무기 시연을 참관했다. 강 장관은 화생방정찰차의 탐지 가능 범위, 핵물질 탐지 가능여부 등을 질문하며 관심을 표했다.

특히 미군 무인 정찰기에 대해 설명을 들은 뒤 아파치 헬기에 오른 강 장관은 미군 장병에게 무인 정찰기와 북한 무인기의 성능을 물어보기도 했다. 이에 미군 측은 "북한 무인기와 비교할 수 없다. (무인 정찰기가)훨씬 더 능력이 있다"고 답한 것으로 알려졌다.

강 장관은 이번 방문에서 미군 측에 기념패와 머그컵, 홍삼세트 등을, 미군 측은 한국과 미 2사단의 역사를 기리는 의미의 기념 접시와 미 2사단의 역사를 묘사한 그림액자, 연합사단 기념 모자 등을 강 장관에 선물했다. 강 장관은 기념패를 사무실에 걸어두겠다고 화답했다.

한국전쟁 발발 67주년인 25일 오전 경기도 의정부 레드클라우드 본청에 놓인 방명록에 강경화 외교부 장관의 글과 서명이 쓰여있다.

한편 시어도어 마틴 주한 미2사단장의 미국 출장으로 인해 이날 강 장관을 영접한 토마스 밴달 미 8군 사령관(중장)은 강 장관의 방문에 대해 "우리의 역량을 보여줄 수 있는 아주 좋은 기회"라고 평가하고 강 장관을 오산 한미 연합사령부로 초대하기도 했다.

이날 사단측에서는 트마스 드류 한미연합사단 행정부사단장(육군 대령), 김태업 한미연합사단 한국 측 부사단장(육군 준장)이 참석했고, 대사관에서는 마크 내퍼 대사 대리가 참석했다. 외교부에서는 이정규 차관보, 조준혁 대변인, 이충면 북미국 심의관, 송시진 한미안보협력과장, 오영주 특별보좌관 등이 동행했다.

외교부에 따르면 미 2사단은 1950년 7월23일 한국전에 참전하기 위해 미 본토에서 출병한 첫 번째 부대다.

한국전 당시 미 2사단에서는  7094명이 전사하고, 1만 6575명이 부상을 당했다. 1965년 7월 주한미군으로 한국에서 재두준을 시작했으며, 판문점 도끼만행 사건 등 북한군과의 충돌이 수차례 있었다. 이후 2015년 세계 최초의 연합사단으로 편성됐다.

강 장관은 이날 레드클라우드 본청에 놓인 방명록에 "2사단의 100주년을 축하한다. 같이 가자.(Congratulation on the 100th birthday of the 2nd infantry division! We go together!)"고 영어로 적었다. 강 장관이 방명록을 적은 후 박수가 터져나오기도 했다.

 

출처: 뉴스1  hshan997@newstour.kr

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