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[한중해빙] “중국인 다시 온다고?”…제주관광업계 들썩면세점·호텔·인바운드 ‘반색’…저가관광 되풀이 ‘우려’ 당국·업계, 사드갈등해제 이후 가이드라인 수립 계획
31일 제주국제공항에 중국인 관광객들이 입국을 하고 있다. 한국과 중국 양국은 이날 양국 관계 개선과 관련한 협의 결과를 발표하고 모든 분야의 교류협력을 정상적 발전 궤도로 조속히 회복시켜 나가기로 합의했다.2017.10.31

한국과 중국 양국 정부가 31일 양국 간 관계 개선을 골자로 하는 협의문을 발표하면서 사드 보복 직격탄을 맞은 제주 관광업계가 들썩이고 있다.

한반도 사드 배치 이후 경제보복에 대한 직접적인 언급은 없었지만 양국 간 교류협력을 정상적인 발전 궤도로 회복시키겠다는 내용이 담기면서 침체된 외국인 제주관광시장도 살아나지 않겠느냐는 기대감이 높아지고 있다.

중국인 관광객 급감으로 매출이 곤두박질친 제주시내 면세점 관계자는 “도내 면세시장은 사드 이후 최대 70%까지 빠졌었다”며 “양국 외교부의 한중 우호관계 개선 발표를 통해 관광면세산업이 다시 활기를 띨 것으로 기대한다”고 밝혔다.

그러면서 “항공패키지와 달리 크루즈 상품은 상해에서 다시 노선을 개설해야 해서 좌석 확보를 통해 여행사가 상품을 만들기까지 다소 시간이 걸릴 것”이라고 내다봤다.

국내 최대 인바운드 여행사인 뉴화청 관계자는 “아직 구체적으로 스케줄이 나온 건 없지만 중국 현지에서도 분위기가 개선되는 조짐이 있다. 서서히 준비를 하는 정도의 교감이 있다”며 반가운 내색을 표했다.

다만 이 관계자는 “지난 3월 여유국에서 중국 여행사들을 전부 소집해서 금한령을 내렸듯이 이번에도 허용을 한다는 액션을 적극적으로 취해줘야 한다”며 “다시 재개하더라도 모객부터 다시 시작해야 하는데 11월부터 2월까지는 비수기다. 본격적으로 회복되는 시기는 3월쯤이 되지 않겠느냐”고 전망했다.

제주시내 호텔업계 관계자는 “중국 정부가 확실한 신호만 보낸다면 중국인 관광객은 금방 들어올 것 같다. 여행사에서 이미 상품을 만들어놓고 정부 눈치만 보고 있다는 소문도 있다”며 “사드 보복 이후 그동안 출혈경쟁을 벌이면서 서비스 질이 낮아지는 현상을 보인 호텔업계에는 환영할만한 소식”이라고 말했다.

31일 제주국제공항에 중국인 관광객들이 입국을 하고 있다. 한국과 중국 양국은 이날 양국 관계 개선과 관련한 협의 결과를 발표하고 모든 분야의 교류협력을 정상적 발전 궤도로 조속히 회복시켜 나가기로 합의했다.2017.10.31

면세업계과 대형 인바운드 여행사, 호텔업계는 두 손 들고 환영하며 기대감을 표출한 반면 우려 섞인 목소리가 흘러나오기도 했다.

김두흥 제주도관광협회 국제여행업분과 위원장은 “사드로 인해 7개월간 중국인 관광객이 안 와도 향토기업들은 큰 타격이 없었다”며 “중국인이 들어오면 기존처럼 무질서한 분위기가 조성될 수 있는데 마냥 좋아할 게 아니라 독점적인 수익구조가 조성되지 않도록 엄격한 잣대에서 관리·감독을 해야한다”고 강조했다.

장면선 서귀포시관광협의회 회장 역시 “예전처럼 인두세를 줘가면서 단체관광객을 끌어올 것 같은 우려감은 여전하다. 양적인 부분에 집착하지 말고 질적관광에 대한 고민을 지속적으로 해야 한다”며 “싸구려 관광을 막기 위해 제주도 관광국이 방향을 잘 잡아야 한다”고 당부했다.

업계의 기대와 우려 속에서 관광당국은 사드 보복 해제 이후에 대한 준비태세에 나섰다.

외교부의 발표가 나자마자 긴급회의를 진행한 김영진 제주도관광협회 회장은 “일단 인바운드 여행사들에 중국쪽에서 문의가 있었는지 시장조사를 하고 있다. 아직 뚜렷한 움직임은 포착되지 않았다”며 “관계가 복원됐다고 해도 모객기간이 있기 때문에 당장 들어오진 않을 것”이라고 내다봤다.

김 회장은 이어 “기존처럼 과도한 인두세를 주면서 저가관광으로 가는 부분은 개선해야 한다는 걸 도나 협회에서도 잘 알고 있다”며 오는 11월 6일 제주도와 제주도관광협회, 제주관광공사, 인바운드 여행사, 면세점 등과 함께 대책회의를 갖고 내부적인 가이드라인을 정할 예정이라고 밝혔다.

박홍배 제주관광공사 사장은 “방한 단체관광이 재개된다고 하더라도 양적 성장에 치중하지 않고 개별관광객과 특수목적 관광시장 활성화를 통한 제주관광 체질 개선을 위해 노력할 것”이라는 뜻을 분명히 했다.

박 사장은 이어 “비중국 중화권인 대만과 홍콩 맞춤형 마케팅을 강화함으로써 중국에 편중된 시장구조를 바꾸는데 주력할 것”이라면서 “고급화 전략에 집중해 고부가가치·체류형 관광객 유치를 추진할 계획”이라고 밝혔다.

이날 제주공항에서 만난 웨이위엔위엔(32·여)은 홀로 3박4일 일정으로 우도와 성산일출봉 등을 방문할 예정이라고 밝히면서 “얼마전까지만 해도 한국과 중국이 긴장관계에 있었는데 최근 들어서는 중국 내에서도 분위기가 많이 좋아졌다. 앞으로 원만하게 관계가 회복됐으면 한다”고 바랐다.

한편 올들어 9월까지 제주를 찾은 중국인 관광객은 65만5761명으로 전년 같은 기간 243만5437명보다 73.1% 감소했다.

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