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백악관 "북미정상회담, 한국시간 12일 오전 10시 개최"회담 장소, 싱가포르 샹그릴라 호텔 확실시 대변인, 대북 '최대 압박' 용어 사용 신중
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미국 백악관은 4일(현지시간) 역사적인 북미 정상회담이 싱가포르 현지시간 12일 오전 9시(한국 시간 오전 10시)에 열린다고 공식 발표했다. 

백악관은 이날 북미 정상회담 개최 장소를 구체적으로 밝히지 않았으나 샹그릴라 호텔이 거의 확실시된다. 싱가포르 정부는 북미 정상회담을 앞두고 샹그릴라 호텔 주변 지역을 '특별 행사 지역'(special event area)으로 지정했다.

AFP 통신과 로이터 통신 등에 따르면 새라 샌더스 백악관 대변인은 이날 언론브리핑에서 "북미 정상회담이 싱가포르 현지시간으로 오는 12일 오전 9시(한국시간 오전 10시)에 열린다"며 "우리는 북미 정상회담을 적극적으로 준비하고 있다"고 밝혔다.

샌더스 대변인은 군과 보안, 기술 및 의료진 등이 포함된 북미 정상회담 '선발팀'이 이미 싱가포르에 있다면서 이들이 "준비를 마무리하고 있고 정상회담이 시작할 때까지 남아 있을 것"이라고 말했다.

샌더스 대변인은 또 "도널드 트럼프 대통령이 매일 북한과 관련된 안보 브리핑을 받고 있다"고 밝혔다.

김정은 북한 국무위원장이 김영철 노동장 부위원장 겸 통일전선부장을 통해 트럼프 대통령에게 전한 친서의 내용이 무엇이었냐는 질문에 샌더스 대변인은 "내용을 자세히 밝힐 수는 없다"면서도 "상황이 계속 진전되고 있는 것 같다. 상당한 진전이 이뤄졌다"고 말했다. 

샌더스 대변인은 북한에 대한 '최대 압박' 전략이 계속되고 있느냐는 "우리 정책은 변하지 않았다"고 밝혔다.

샌더스 대변인은 그러나 이날 '최대 압박'이란 용어를 사용하지 않는 신중함을 보였다.

지난주 트럼프 대통령은 북한이 더욱 협조적이어서 북한에 '최대 압박' 용어를 사용하는 것을 더 이상 원치 않는다고 밝힌 바 있다.

샌더스 대변인은 다만 "우리는 제재를 유지하고 있고, 매우 강력하다. 북한이 비핵화하지 않으면 제재를 해제하지 않을 것"이라고 설명했다.

미국 정치권에서는 북한에 대한 압박을 늦춰서는 안된다는 경고가 잇따랐다.

척 슈머 미국 민주당 상원 원내대표는 "트럼프 대통령이 북한과 합의에서 완전한 비핵화 및 감시체제 구축을 이끌어내지 못할 경우 대북제재 강화를 추진할 것"이라고 강조했다.

공화당 중진인 존 케이식 오하이오 주지사 역시 CBS뉴스와의 인터뷰에서 북미 정상회담에 대한 우려를 표명하며 "미국은 북한에 대한 압박을 섣불리 놓아서는 안된다"고 경고했다.

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