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불확실성 커진 삼성전자, 사장단 인사도 안갯속으로
대법원이 29일 이재용 삼성전자 부회장이 연루된 '국정농단' 상고심에서 2심 판결의 '파기환송'을 결정했다. 재판부는 이날 삼성이 제공한 뇌물액 규모와 관련해 이 부회장의 2심 판결 중 무죄로 봤던 부분을 추가로 뇌물로 인정, 이 부회장의 총 횡령액은 86억여 원으로 늘어났다. 사진은 이날 삼성전자 서초사옥의 모습. 2019.8.29/뉴스1 © News1

 '최순실 국정농단 사건'에 관련한 이재용 삼성전자 부회장의 재판이 파기환송되면서 연말 예상된 삼성전자의 사장단 인사도 더욱 예측할 수 없게 됐다.

대법원 전원합의체는 지난 29일 뇌물공여 등의 혐의로 기소된 이 부회장에게 징역 2년6개월 집행유예 4년을 선고한 원심을 깨고 사건을 서울고법으로 돌려보냈다.

이날 대법원은 삼성이 지원한 말 3마리의 실질적인 사용·처분 권한이 최순실(최서원)씨에게 넘어갔다며 말 자체를 뇌물로 인정했다. 앞서 2심에서는 말을 무상으로 제공하면서 용역 대금을 받지 않은 것만을 뇌물로 봤다. 2심에서 뇌물로 판단하지 않았던 한국동계스포츠영재센터 지원금 16억원도 뇌물이 될 수 있다고 판단했다.

이로써 이 부회장에게 적용되는 뇌물 공여액수는 36억원에서 86억원 상당으로 늘어났다. 특검은 이 부회장이 회삿돈으로 뇌물을 지급했기 때문에 이를 횡령으로 봤는데, 특별경제범죄가중처벌법상 횡령액이 50억원 미만이어야만 최저징역 3년 선고가 가능하다. 이를 넘어서는 징역에 대해서는 집행유예를 선고할 수 없다. 즉, 이 부회장에게 실형이 선고돼 구속될 가능성이 생긴 것이다.

이 부회장에 대한 실형 선고가 다시 가능해진 상황에서 삼성전자의 경영 환경도 한치 앞을 내다볼 수 없게 됐다. 연말로 예상된 사장단 인사도 불투명해지는 모양새다. 과거의 사례를 봤을 때 불확실성이 커진 상황이라 삼성은 변화보다는 '안정'을 선택할 가능성이 커 보인다.

지난해 연말 이 부회장이 출소 후 첫 사장단 인사를 통해 신사업 추진을 위한 조직 개편·통폐합에 나설 것이라는 전망이 있었으나, 삼성전자는 사장단 2명만을 승진시키는 소폭 인사를 냈다. 이에 업계에서는 삼성전자가 남아있는 이 부회장의 대법원 선고와 반도체·스마트폰 등 주력 사업의 실적 악화 등 경영 불확실성을 고려해 조직 안정에 좀 더 무게를 뒀다는 평가가 나왔다.

이 부회장의 재판이 파기환송되면서 지난해 연말과 크게 다르지 않은 상황이 연출되고 있다. 더욱이 메모리반도체 가격 하락과 스마트폰 수요 정체로 경영 실적은 지난해보다 나빠진 현실이다. 여기에 더해 미중 무역분쟁 악화와 일본의 수출규제라는 대외 악재에 이 부회장이 직접 '위기 상황'임을 선언한 가운데 경영진들의 대규모 물갈이는 더욱 어려울 것으로 보인다.

이런 현실을 감안할 때 올해 삼성의 사장단 인사도 지난해와 같이 소폭에 머물 것으로 예상된다. 더불어 삼성전자의 3개 주축 사업부문을 이끄는 김기남 DS부문 대표이사 부회장, 김현성 CE부문 대표이사 사장, 고동진 IM부문 대표이사 사장이 중심을 잡고 이 부회장을 좀 더 오랜기간 보좌할 수 있다는 전망도 나온다.

3인의 대표이사는 지난 2017년말부터 회사를 이끌어오고 있다. 고 사장의 경우 지난해 갤러시S9과 갤럭시노트9의 실적이 부진했던 데 이어 올해 폴더블폰의 출시가 지연되면서 향후 인사에서는 고배를 마실 수 있다는 말이 업계에서 돌기도 했다. 다만 지난 9월 출시된 갤럭시노트10과 곧 시장에 등장할 갤럭시 폴드가 실적 개선에 도움을 준다면 위기상황임을 고려해 유임의 가능성이 높아질 수 있다.

한편, 삼성전자는 대법원의 판단에 대해 "앞으로 과거의 잘못을 되풀이하지 않도록 기업 본연의 역할에 충실하겠다"며 "갈수록 불확실성이 커지는 경제 상황 속에서 삼성이 위기를 극복하고 국가 경제에 이바지할 수 있도록 많은 도움과 성원을 부탁드린다"고 밝혔다. 삼성전자가 이 부회장의 재판에 대해 공식입장을 낸 것은 이번이 처음이다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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