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제넨셀, 오미크론 변이 대응 코로나 치료물질 특허 출원
ES16001 주요 성분인 '제라닌'의 오미크론 변이 바이러스에 대한 예측 연구 (=제넨셀 제공)© 뉴스1

제넨셀은 최근 경구용 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료 후보물질 ‘ES16001’의 오미크론 변이 바이러스 치료 효과에 대한 특허를 출원했다고 8일 밝혔다.

이번 특허는 ‘담팔수 추출물로부터 분리된 유효성분을 포함하는 코로나19 오미크론 변이 바이러스(SARS-CoV-2 omicron variant virus) 감염 예방 및 치료용 조성물’이다.

제넨셀은 최대 주주인 세종메디칼 연구진, 바이오벤처 엠바이옴쎄라퓨틱스와 공동으로 실시한 ES16001의 오미크론 변이 대응에 관한 추가 연구에서 치료 가능성을 확인했다.

연구팀은 분자 결합(Molecular Docking) 분석법과 딥 러닝(Deep Learning) 기반의 결합 예측 프로그램 등을 적용해 오미크론 바이러스 단백질과 ES16001 주요 성분 간의 바인딩 예측실험을 실시했다.

바인딩 예측실험은 작용 여부를 수치화하는 분석 방식이다. 이번 실험에서는 ES16001이 최초 코로나19 바이러스보다 오미크론 변이 바이러스와 더 잘 결합한다는 긍정적인 결과가 나왔다.

ES16001의 주요 성분 중 하나인 ‘제라닌(Geraniin)’의 오미크론 변이 바이러스 스파이크 단백질 'RBD(바이러스-숙주세포 수용체 결합 영역)'에 대한 결합 에너지 평균값은 -12.35kcal/mol였다.

최초 바이러스인 ‘SARS-CoV-2’에 대한 결합 에너지 평균값 -9.43kcal/mol보다 오히려 높은 것이다. 즉 기존 코로나19 바이러스보다 변이 바이러스와 더 잘 결합해 감염을 차단하는 효과가 더 클 것으로 보인다는 게 회사의 설명이다.

정용준 제넨셀 공동대표는 “현재 개발 중인 치료제가 다양한 변이에 대해서도 높은 치료 효과를 보일 것으로 기대되는 만큼, 향후 오미크론 변이가 코로나19의 우점종이 되더라도 당초 계획대로 임상을 진행할 수 있다”고 설명했다.

한편 ES16001은 국내 자생 식물 담팔수 잎에서 추출한 신소재 기반의 신약후보물질이다. 국내에서 2?3상 임상을 진행 중이고 유럽, 인도 등에서도 임상시험계획(IND) 승인을 신청할 예정이다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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