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한일서 동맹 재확인 트럼프, 중국서 북핵·통상 압박 나선다"中 등 도움 있으면 상황 바르게 진행될 것" 무역 갈등 언급해 경제 실리 취할 듯
문재인 대통령과 도널드 트럼프 미국 대통령이 7일 오후 청와대에서 열린 국빈 만찬에서 건배를 하고 있다. (사진: 청와대) 2017.11.7

취임 후 첫 아시아 순방에 나선 도널드 트럼프 미국 대통령이 일본, 한국에서의 일정을 토대로 북핵·통상 부문에서 중국을 압박할 것으로 전망된다.

이 중 트럼프 대통령이 최우선 해결 과제로 언급한 북핵 문제에 있어서는 중국의 역할을 강조하는 데 집중할 것으로 관측된다.

트럼프 대통령은 동맹국인 일본과 한국을 연이어 방문해 북핵 문제의 심각성을 언급하면서 공동으로 대응하겠다는 입장을 재확인했다.

트럼프 대통령은 7일 한미정상회담 후 가진 기자회견에서 "북한은 전세계적 위협으로 이에 대해 전세계적 조치를 필요로 한다"며 "중국과 러시아를 포함한 책임있는 모든 국가가 북한에 핵미사일 프로그램 종식을 요구할 것을 촉구한다"고 밝혔다.

그는 시진핑 중국 국가주석을 직접 언급하면서 "중국에서도 이 문제를 해결하기 위한 많은 노력을 기울이고 있다"며 "중국과 러시아 등 다른 국가들의 도움을 얻을 수 있게 된다면 많은 상황들이 바르게 진행될 수 있다고 생각한다"고 부연했다.

북핵 문제에 있어서 중국의 역할이 필요하다는 점을 거듭 밝힌 것으로 보인다.

트럼프 대통령의 아시아 순방 목적은 북핵 문제 해결을 위한 돌파구를 여는데 있어 중국의 역할을 이끌어내기 위해 압박하겠다는 걸로도 해석된다.

다만 중국을 어느정도 수위로 압박할지는 지켜봐야 한다는 목소리에 무게가 실린다.

이런 상황에서 중국도 트럼프 대통령의 방중을 앞두고 안보리 제재에 동참하고 있으며 최근에는 접견 단둥 지역에서의 북한 단체 관광을 제한하고 있는 것으로 알려진다. 북핵 문제에 있어 미국에 일방적으로 끌려다니지 않겠다는 의지로 풀이된다. 

이 때문에 북핵 문제 당사자는 미국과 북한이라는 점을 강조하며 '쌍중단(북한 핵·미사일 도발과 한미 연합군사훈련 중단)'을 해법으로 제시한 중국과 '중국역할론'을 강조하는 미국 간 이견이 드러날 가능성도 있다.

또한 중국을 염두에둔 미국, 일본 등의 대북 독자 제재에 대해 강한 입장을 취할 수도 있다.

최강 아산정책연구원 부원장은 "트럼프 대통령이 일본, 한국 정상과 오간 북핵 문제를 들어 미국 뿐 아니라 한국, 일본도 중국의 역할을 원하고 있으며 이를 기대하는 얘기를 할 수 있을 것"이라고 내다봤다.

특히 미국 내 여론을 고려해 실리 챙기기에도 적극적으로 나서고 있는 트럼프 대통령은 이 과정에서 무역 불균형과 적자 해소를 협상 테이블에 올려 대중국 압박 수위를 높일 공산이 크다.

이미 트럼프 대통령은 일본과 한국에서 무역 불균형을 거론하거나 미국 일자리 창출이 목적이라는 말을 통해 곳곳에서 '청구서'를 언급했었다.

결국 일본, 한국에서의 기세를 몰아 중국에서 무역과 관련한 발언 수위를 한층 강화해 경제적 실리를 취하겠다는 목적으로 해석되고 있다. 

한편 트럼프 대통령은 이날 방한 일정을 마치고 중국으로 출국해 2박 3일간의 일정을 소화할 예정이다.

 

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